The Hanging Christian – Episod 5

Ikuti Episod 4 di sini.

________________________________

Freya meneguk G&Tnya perlahan. Helang itu sama sepi seperti minggu sebelumnya, tetapi dia dan Profesor Seydowsky sedang minum sebelum mesyuarat.



Dia bercakap tentang cerita lucu dalam kerajaan yang berpunca daripada kebodohan sepenuhnya, dan betapa dia berharap kita mempunyai sistem lain selain demokrasi perwakilan. Dia menjilatnya. Lain kali seseorang yang agak merejam sesuatu parti cuba membuat perkara politik dia akan berseronok mengelap lantai dengan mereka.

Profesor itu memakai seluar jeans dan jaket kelabu pucat, jubahnya dilipat kemas dalam beg seumur hidup. Dia tidak bercukur dan tunggul yang kasar membuatkan dia kelihatan lasak dan anehnya lebih muda daripada biasa; jika dia tidak mengingatkannya kepada ayahnya, Freya pasti akan mendapati dia menarik. Dia tertanya-tanya apa yang dia fikirkan tentangnya, dan sama ada dia hanya projek untuknya, seorang rekrut yang berkebolehan seperti yang lain.

Pada pukul enam, mereka turun ke ruang bawah tanah, profesor mengangkat bahu dengan jubah dan tudungnya.

Terdapat bulatan kerusi yang sama, tetapi mereka tersebar lebih luas dan lebih dekat ke dinding, dan di tengah-tengah berdiri objek besar, samar-samar besar yang dibalut dengan kepingan putih tebal. Freya duduk di sebelah Profesor Seydowsky dan cuba meneka apa yang ada di bawah helaian itu kerana seluruh bulatan dipenuhi dengan ahli akademik bertudung dan anak didik mereka.

Apabila bilik itu penuh, Jeremy, yang nampaknya pengerusi tidak rasmi, atau sekurang-kurangnya ketua penceramah, bangkit dan bercakap kepada kumpulan itu.

Petang semua, petang. Saya berbesar hati untuk mengalu-alukan kedatangan anda ke mesyuarat kedua Puasa kami. Tetapi mari kita terus ke perniagaan.

Suasana keterujaan yang ketara beralun di sekeliling bilik itu. Freya merenung cadar putih yang terbungkus. Jeremy menyambung.

Ramai, jika tidak semua daripada kita ditarik ke dalam seni Rasionaliti yang mujarab melalui tulisan; dengan teori, dengan hipotesis, dengan buku. Tetapi di sini, dalam perhimpunan ini, kami berbangga dengan aplikasi idea kami realiti . Anda tidak boleh mengubah dunia dengan buku.

Dia melangkah ke hadapan dan memaut satu jari yang berkedut di bawah sudut atas helaian.

Sesetengah daripada anda, yang baru mengenali cara dan amalan kami, mungkin terkejut dengan apa yang akan anda lihat, tetapi anda tidak perlu risau. Semua yang kita lakukan ada sebabnya. Dan sebab itu adalah sentiasa kebaikan manusia, sentiasa. Jangan lupa bahawa akhlak adalah relatif.

Dia menyelak helaian itu.

Kejutan memuncak pada tulang belakang Freya. Di tengah-tengah bulatan itu berdiri perancah kayu rendah, yang dibina di sekeliling sangkar dawai yang besar. Dan di dalam sangkar berbaring Todd Alban, terikat dan tersumbat.

Ini, tuan-tuan dan puan-puan, adalah contoh tipikal homo stupidius , atau dalam ucapan yang lebih jelas, seorang fundamentalis, Kristian yang mencela Alkitab.

Terdengar tawa terhambur pada ‘ homo stupidius' . Freya mengoyakkan matanya dari Todd yang tidak bergerak untuk melihat bahawa kebanyakan wajah di sekelilingnya kelihatan sama ada geli, menjangka, atau kedua-duanya. Ekspresi Profesor Seydowsky tidak boleh dibaca. Beberapa wajah yang lebih muda, pemasa kedua seperti dirinya, kelihatan agak terkejut, tetapi tiada seorang pun daripada mereka melakukan apa-apa, atau berkata apa-apa. Sudah tentu, begitu juga dia. Apathy Pemerhati , sebahagian daripada fikirannya berfikir kering; ketidakrasionalan kognitif biasa profesor telah memberitahunya tentang pagi itu di mana lebih ramai orang berada di tempat kejadian kecemasan, semakin kecil kemungkinan bahawa mana-mana daripada mereka benar-benar akan campur tangan.

Jeremy melutut, membuka kunci sangkar dan mengheret Todd keluar. Dia kelihatan gelisah, mungkin dibius, tetapi matanya terbuka.

Kristian ini, seorang sarjana muda yang menjanjikan, dengan mana-mana piawaian yang boleh diukur, seorang manusia yang bijak, dalam semua hal kecuali satu.

Pada ketika ini Jeremy telah menarik Todd ke atas perancah, dan membuatnya berdiri.

Kami menjalankan sedikit… percubaan ini, setiap tahun, untuk menunjukkan dengan sejelas dan penting cara yang mungkin kegilaan dan kegilaan yang mendarah daging yang sedang kami hadapi. Kami memanggilnya Ujian Akal.

Jeremy menarik gulungan tali hitam turun dari bumbung. Ia adalah jerat. Dia menariknya ke atas kepala Todd, di mana ia berbaring perlahan di leher budak itu. Todd kelihatan semakin terjaga, dan cuba mengeluarkan sesuatu melalui mulutnya.

Freya tidak dapat memproses apa yang sedang berlaku. Dia tidak faham bagaimana ini berlaku. Dia duduk di kerusinya, merenung Todd.

Jeremy melompat turun ke tanah dengan ketangkasan yang menafikan usianya dan memegang pegangan kecil di sisi rangka perancah.

Dia mula memusingkannya, dan perancah itu tenggelam beberapa inci. Tali gantung itu mengetatkan leher Todd

Profesor Seydowsky, jika anda mahu? kata Jeremy.

Profesor itu berdiri dengan tenang, melangkah ke hadapan dan mencapai ke atas untuk membuka mulut Todd.

Tolong, tolong, apa awak... kenapa... saya tidak melakukan apa-apa– segera mencederakan Todd, tetapi Jeremy memusingkan pemegangnya sedikit dan perancah itu tenggelam semula, tali simpul yang terputus memotong pertuturan Todd.

Profesor Seydowsky berundur dan dengan tenang memandang ke arah Todd.

Encik Alban. Adakah Tuhan?

Apa? Kenapa awak buat saya begini–

Jeremy memusingkan pemegang dengan tajam ke bawah, dan Todd terpaksa berdiri dengan cepat di atas hujung kaki.

Jawab sahaja soalan itu, Encik Alban, kata Profesor Seydowsky, Adakah Tuhan?

Todd masih kelihatan bingung. Jeremy memusingkan pemegangnya. Todd tersentak.

Adakah Tuhan, Encik Alban?

Ya! mencicit Todd.

Jeremy memusingkan pemegangnya.

Adakah anda pasti, Encik Alban? kata Profesor Seydowsky, melainkan anda menerima bahawa anda salah dan bersumpah kepada kami bahawa anda tahu bahawa tidak ada Tuhan, anda akan terus digantung perlahan-lahan. Adakah itu yang anda mahu, Encik Alban?

Todd merenungnya, matanya terbeliak.

Adakah Tuhan, Encik Alban?

ya. Saya percaya kepada Tuhan, Todd yang berjaya, keazaman yang tipis dalam suaranya.

Jeremy memusingkan pemegangnya.

Adakah Tuhan, Encik Alban?

Ya!

Jeremy memusingkan pemegangnya. Perancah itu kini sangat rendah sehingga Todd terpaksa meregangkan seluruh badannya setinggi yang boleh untuk mengekalkan hujung jari kakinya di atas kayu.

Adakah Tuhan, Encik Alban?

ya. Ada Tuhan.

Pegangan dipusing.

Freya duduk di situ, kebas. Dia tidak boleh berhenti menonton.

Adakah Tuhan, Encik Alban? Kali ini suara profesor ditinggikan.

Ya! Saya percaya kepada Tuhan! Todd meracau, mukanya pucat kerana kekurangan peredaran darah.

Pemegang dipusing, dan kini Todd sedang menari, sekali-sekala berjaya menyikat permukaan perancah.

Adakah Tuhan, Encik Alban? raung Profesor Seydowsky.

Saya percaya kepada Tuhan! Saya percaya-

Pemegang dipusing, dan kini Todd tersentak teruk di atas perancah.

adakah anda mendapat tuisyen percuma jika rakan sebilik anda meninggal dunia

Adakah Tuhan, Encik Alban?

Mulut Todd berkerut tetapi dia tidak dapat menjawab. Dia terkedu dan berpusing, matanya berguling kaki menendang kejang.

Selepas empat puluh saat, kedutan terakhir itu berhenti dan dia hanya terhuyung-hayang lemas, menggelecek najis mengalir ke bahagian dalam pahanya.

Freya merenung kawannya. Dia tidak dapat memprosesnya. Dia sudah mati. Dia tidak boleh mati. Ia mesti permainan, ia mesti menjadi helah. Dia tidak boleh mati.