Malam bersama setinggan di Chariots Roman Spa

Chariots Roman Spa terletak di antara mural seni jalanan dan pop timbul makanan jalanan Shoreditch.

Sehingga awal tahun ini Chariots ialah sauna gay terbesar di London, istana hedonisme seluas 20,000 kaki² yang penuh dengan tab mandi panas, bilik wap, gim dan kolam renang di tiga tingkat.

Lokasi itu telah menjadi tumpuan komuniti gay di East London selama 20 tahun, sehingga pembangunan hotel baharu menyebabkan penutupannya - kini ia terbiar, ditutup dengan grafiti.



IMG_1611

Kadang-kadang antara penutupan dan perobohannya, setinggan oportunistik menangkap angin bahawa bangunan itu kosong. Sekarang, pada hari Jumaat kira-kira seminggu selepas mereka menemui jalan masuk, tempat itu penuh sesak dengan orang ramai yang mencari pesta.

Seorang lelaki yang kelihatan gelisah dengan janggut kotor menjenguk kepalanya di sekeliling pintu apabila kami tiba, kemudian membawa kami masuk ke kawasan penerimaan tetamu. Meja bantuan berkilat tempat mereka menghulurkan tuala bersih telah digantikan dengan sofa tangan ketiga yang usang, yang daripadanya dua bouncer sementara kini memandang kami dengan curiga.

IMG_1584

Lelaki berjanggut itu mengerling dari seorang daripada kami kepada yang lain. Derma di pintu, geramnya.

Selepas mengambil dua quid daripada setiap seorang daripada kami, kami masuk. Selama 20 tahun Chariots menawarkan ruang yang selamat kepada ramai warga London gay, jadi saya berminat untuk melihat apa yang ada pada penggantian yang jelas tidak selamat ini.

Jika kereta kuda di zaman jayanya bukanlah a Visi neraka Hieronymus Bosch fuck-fest , maka itulah yang nampaknya sekarang. Garaj mengisar pon keluar dari sistem PA, badan menggeliat di bawah lampu terlalu gelap untuk memilih mana-mana muka, dan setiap inci dinding yang dahulunya putih telah digantikan dengan coretan yang gila.

Apa yang dahulunya adalah kafe lobi kini menjadi bar yang dibina dengan tergesa-gesa, dari mana seorang lelaki muda menyajikan tin panas Carling. Dia memberitahu kami harganya £2 setin, tetapi selepas memberi kami sekali lagi, dia memilih tiga untuk limau.

Jauh dari bilik utama dan orang ramai, keadaan menjadi agak asing. Di tingkat atas terdapat peninggalan kabin persendirian Chariots, bilik di mana pasangan akan bersara untuk beberapa waktu bersendirian - serta kawasan tempat melepak, yang pernah menyiarkan lucah di TV yang dipasang di dinding.

Apa yang tinggal tidak begitu mesra tetamu: kebanyakan kertas dinding telah ditarik ke bawah atau dimarah, dan di mana permukaan yang tidak rosak kekal slogan pro-LGBT berbaur janggal dengan penghinaan homofobik yang tergesa-gesa.

Di tingkat tiga terletak besen kosong yang dahulunya mempunyai kolam renang Chariots - kini kawasan merokok.

Di kolam renang, saya berbual dengan seorang perokok berambut panjang yang menggulung sendiri sebatang rokok. Dia berada di sini melalui rakan rakan, yang menganjurkan parti:Mereka mempunyai sistem PA, jadi mereka hanya perlu mencari tempat. Kemudian mereka boleh mengubahnya menjadi sesuatu yang indah untuk satu malam.

Anda mesti mempunyai seseorang di dalam - anda mesti mempunyai seseorang yang boleh memberitahu anda tentang tempat itu. Saya biasanya mengharapkan seseorang bekerja untuk majlis atau syarikat lain yang boleh memberitahu kami tempat kosong.

kolam

Saya bertanya sama ada dia fikir ada sesuatu yang jahat tentang kumpulan cerdik yang melepaskan tetek mereka di sudut gelap bangunan terbiar, tetapi dia menolak soalan: Ini parti, bukan? Semakin jauh anda menjauhi sistem bunyi, semakin pelik orang yang anda akan temui.

Perbualan beralih kepada hak setinggan, subjek yang pengetahuannya kabur. Mengikut undang-undang, mencangkung di dalam harta bukan kediaman itu sendiri tidak menyalahi undang-undang - tetapi polis boleh mengambil tindakan jika setinggan melakukan jenayah lain apabila memasuki atau tinggal di hartanah.

IMG_1569

Proses untuk mengalih keluar setinggan adalah sesuatu yang membosankan, dan hakikat bahawa Chariots masih penuh dengan penuh menunjukkan pemiliknya masih belum mencuba – lagi. Lelaki di sini nampaknya tidak peduli sama ada: apabila seseorang memberi amaran kepada pelayan bar bahawa terdapat anggota polis berkumpul di luar, dia melemparkan kepalanya ke belakang dan ketawa.

Di atas lantai di atas kolam, melalui beberapa timbunan plaster yang hancur dan kayu patah, adalah bumbungnya. Memandangkan kebanyakan orang di sekeliling kita mencetuskan sendi dan mencuba tangan mereka memanjat perancah, beberapa orang mengambil peluang untuk menikmati pemandangan. Bangunan itu tidak lama lagi akan dirobohkan untuk memberi laluan kepada hotel 200 bilik dengan pemandangan sendiri yang menakjubkan.

di mana mereka sekarang mata aneh

Kemudian, kami menuruni semula tangga labirin dan keluar ke tempat letak kereta yang bersepah. Pergaduhan nampaknya akan meletus - kami tidak bertahan untuk melihat bagaimana semuanya berakhir.

Semasa kami pulang ke rumah, salah seorang bukan warga London yang kami sertai berpaling kepada saya dengan pandangan keliru: Apa sebenarnya tempat itu?